Descubren CÉLULAS MADRE en los ovarios de las mujeres que podrían desarrollar óvulos

28/02/2012 Científicos estadounidenses han descubierto la existencia de células madre en los ovarios de las mujeres que podrían desarrollar óvulos fértiles. La investigación se ha realizado en el Hospital General de Massachusetts (EE.UU.) y publicado en la revista "Nature Medicine".

 

Siempre se ha dicho que las mujeres nacen con un número determinado y limitado de óvulos y que el cuerpo no es capaz de generar más, sin embargo, un estudio realizado en 2004 en ratones abrió la posibilidad de que eso no fuera así. En dicha investigación se descubrió que las hembras adultas de ratones sí eran capaces de generar nuevos ovocitos. Ahora, científicos estadounidenses han descubierto la existencia de células madre también en los ovarios de las mujeres que podrían ser capaces de desarrollar óvulos fértiles.

La investigación abre la posibilidad de que, algún día, la pérdida de óvulos por enfermedad o por edad deje de ser un problema para las mujeres. También, según los investigadores, se planean nuevas aplicaciones clínicas para el futuro: se podrían crear bancos que guarden estas células precursoras, identificar hormonas que aceleren la formación de los óvulos humanos o el desarrollo de estos mismos óvulos a partir de las células madre 'in vitro'.

Los resultados de este estudio demuestran que los ovocitos humanos que se generan 'in vitro' a partir de las células madre tienen el mismo aspecto físico y patrón de expresión génica que los de ratón, aunque, debido a razones éticas y legales, no se ha podido comprobar si los ovocitos humanos serán fértiles y, por tanto, capaces de generar embriones.